Perros deprimidos, gatos con TOC, ¿qué significa la locura animal para nosotros los humanos?

Perros deprimidos, gatos con TOC, ¿qué significa la locura animal para nosotros los humanos?
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Laurel Braitman autora del libro Animal Madness (Locura Animal), estudia los animales que muestran signos de problemas de salud mental.

Braitman pregunta qué podemos aprender nosotros como humanos de ver a los animales enfrentar la depresión, la tristeza y otros problemas demasiado humanos.

Laurel Braitman no ve a los animales como especie si no como a individuos, con sus propias historias de vida y psicologías tan dramáticas e intensas como las nuestras.

En esta charla Laurel cuenta su experiencia personal, y como cambio su vida al tratar de ayudar a su Perro a superar el pánico y la angustia.

Laurel Braitman

5 datos curiosos que puede no sepas sobre tu gato

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Eres amante de los gatos y sobre todo del tuyo. Observas como se mueve, como duerme, con qué juega y aunque no te oiga nadie…hablas con él. Aquí tienes 5 datos curiosos sobre el gato.

Sus ojos

Cuando miras a los ojos a tu felino te das cuenta de que su pupila es un tanto especial. Afilada y alargada durante las horas de más luz, así enfoca de manera que su espectro (ángulo de visión) es mucho más amplio. Es como si tu quisieras mirar a la vez tus manos y las tuvieras separadas unos 30 cm una de la otra. Ese movimiento que tus ojos hacen, las pupilas de tu gato lo realizan de manera natural y automática. Están preparados para cazar, por eso su ojo detrás de la retina tiene una capa especial que aumenta y expande la cantidad de luz que entra en la pupila. Por eso pueden ver con mucha mayor claridad y nitidez en la oscuridad.  Además pueden distinguir algunos colores como el verde y el azul. Esto puedes utilizarlo para sus juguetes, así le resultarán más llamativos.

 

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El sueño

El sueño de tu gato abarca gran parte del día, parece que sea perezoso o que esté aburrido. Pues esto proviene de sus ancestros como cazador y depredador. Los animales herbívoros necesitan gran parte del día para poder abastecer sus necesidades energéticas comiendo pero el gato al ser un animal estrictamente carnívoro ingiere una mayor cantidad de proteínas, por eso su apetito está satisfecho más horas. Como dato curioso ¿ Sabías que pasa el 75% de su vida durmiendo ?

 

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Su lengua rasposa

La lengua del gato tiene un tacto especial, rugosa, áspera y con pequeñas espinas. ¿Por qué esta lengua tan curiosa?.  Como habrás podido comprobar tu gato pasa gran parte de su tiempo despierto lamiéndose, acicalándose y chupando su pelaje. Casi de una manera obsesiva llevan la higiene al extremo. Con esta lengua rasposa limpian su pelaje a modo de pequeño cepillo. Además con estas diminutas espinas beberán agua con mayor facilidad con la que un perro bebe. Sólo deben sumergir la lengua en el agua y las pequeñas gotas quedarán suspendidas en la lengua. Los perros por el contrario deben maniobrar para saciar su sed.

 

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El idioma del ronroneo

Una de las principales características como animal doméstico es el ronroneo. Existen muchas investigaciones sobre cómo se produce el ronroneo, haciendo vibrar las cuerdas vocales, emitiendo pequeñas exhalaciones en inhalaciones, un leve ronquido desde la faringe… En realidad es como el idioma que tiene tu gato…. ¿Qué quiere decir cuando ronronea? Al emitir estas vibraciones su tensión arterial disminuye y se siente más cómodo y relajado. Cuando llegas a casa tu gato te mira y ronronea, puede ser una manera de saludarte o decirte que todo está en su sitio y que no ha ocurrido nada. Como dato curioso, sólo los gatos pueden emitir este sonido tan especial, sus primos los grandes felinos como el león y el tigre sólo pueden rugir.  También puede utilizar el ronroneo si está asustado o herido, presta especial atención si percibes que no está relajado.

 

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Años de gato

Es difícil determinar los años que tiene un gato en “años humanos”. Normalmente los gatos domésticos suelen tener una esperanza de vida de alrededor de 12 – 14 años, si su alimentación ha sido equilibrada y no ha pasado enfermedades sería lo normal. Los gatos callejeros al tener menos cuidados y atenciones su esperanza de vida es menor, basada en su pobre alimentación, el temporal y la cantidad de embarazos suelen llegar a los 7 años. Durante el primer año de vida de un gato, en comparación con “edad humana” es como si tuviera 15 años, a los 2 años ya tendría 24 “años humanos”. Así exponencialmente hasta que por ejemplo a los 7 años de edad de un gato doméstico su “edad humana” es de 44 mientras que de un gato callejero es de 64 “años humanos”.

 

Aquí tienes 5 datos curiosos de tu pequeño felino que debes saber para entenderos mejor.

 

Fotos de flickr:

Alba Garo

Isamar Gopar

Michael Carain

Paco

Valeria Rapalino 

 

 

 

Una raza con carácter, el Bulldog Francés

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Las clases sociales más humildes son las artífices del desarrollo en el país galo de esta raza. El bulldog francés perteneces al grupo de perros denominados molosos caracterizados por tener una  constitución musculosa, fuertes mandíbulas, gran cabeza y hocico corto, lo que les hacía unos excelentes guardianes y defensores.

 

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Su físico, su reducido tamaño y su carácter absolutamente encantador, se adueñaron de los aficionados a los perros de “cara chata”. También fue el favorito de las las chicas de la Belle Époque, que lo mantenían quizás por una excentricidad. En Austria, en Alemania y sobre todo en Estados Unidos la raza adquirió un noble protagonismo. En 1870 los pequeños Bulldogs casi habían desaparecido en Inglaterra y los mejores ejemplares habían sido exportados.

La apariencia general estandar el Bulldog Francés está normalizada.

 

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– La cabeza debe ser fuerte y ancha,  y forma pliegues alrededor de la nariz. Los labios gruesos, negros y un poco flojos. La lengua nunca debe estar visible y el labio superior debe cubrir los dientes. Su mandíbula es ancha y cuadrada.

– Los ojos son de expresión despierta, bastante grandes y redondeados. La esclerótica nunca es visible cuando el animal mira de frente. El borde de los parpados debe ser negro.

– Las orejas erguidas, de tamaño mediano, anchas en la base y redondas en la punta. Deben ser suaves al tacto.

– El cuello corto y robusto no debe presentar papada.

– Las extremidades son muy musculadas, cortas y gruesas. Los codos deben estar pegados al cuerpo.

– El pelaje es corto, denso, apretado, brillante y suave.

El carácter de este pequeño amigo le hace especial. Cuando coma no dejara ni una miga en el suelo, cuando beba nada perturbará ese momento,si es tu amigo será profundamente cariñoso y te demostrará con insistencia la afinidad que tiene contigo. Si juega, se empleará a fondo con lo que encuentre a mano o con quien tenga cerca. Si no hay nadie para jugar lo hará consigo mismo tan contento. Cuando no hay nada para entretenerse, entrará en un estado de “no estar” que no llega a ser dormir, una solución genial para él. Si hay algo que hacer, se hace a conciencia.

 

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El juego es su verdadero placer. No es difícil convencerlo para realizar casi cualquier cosa, obediente y muy activo. Podrían hacer agility o adiestremiento ya que aprenden muy rápido y la comunicación con el ser humano es alta. Si no eres su guía se pondrá cara  a la pared por un buen rato y no te prestará nada de atención.

Nunca fue un experto guardian aunque avisa y es capaz de distinguir las malas vibraciones.

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El éxito del Bulldog Francés continúa creciendo, debido sobre todo a su gran especialidad, la compañía.

Son, en fin, el perro de compañia por excelencia. Siempre y cuando te guste su peculiar aspecto y tengas fuerza para tener en tu regazo 10 kilos de músculos y estés dispuesto a compartir muchos de sus sonidos guturales y como no a tomarse la vida con la filosofía del Bulldog, siempre imperturbable, un pequeño Bully te cambiará un poco la vida.

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 Fotos de flickr:

STUDIO HAVENS

INSTANT Vantage

aquiggle

Jamie McCaffrey

Running dog

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Últimamente cada vez te encuentras con más gente practicando running cuando sales a la calle y es que se ha puesto de moda. Además de ser un ejercicio muy completo lo que más gusta es que es al aire libre. Eso tiene muchas ventajas como…LLEVARTE A TU PERRO A CORRER a practicar RUNNING DOG.

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Pero…¿alguna vez has pensado qué necesitas para salir a correr con tu perro?. No sólo vale ponerle el collar y salir a trotar, hay que tener en cuenta algunos aspectos para que su salud y su bienestar no se vean deteriorados.

La mayoría de la gente que practica alguna actividad física saben cuales son los pasos a seguir, calentamiento, entrenamiento y vuelta a la calma son los 3 estadios importantes de la carrera. En esencia es lo mismo que debes hacer con tu mascota.

-En primer lugar es necesario un calentamiento, ya que al igual que tú tu mascota puede sufrir lesiones. Te seguirá donde tu vayas sin rechistar y si le duele algo seguirá corriendo. Cuando haya terminado la carrera entonces notarás si ha habido algún daño. Por ello no debes excederte en los kilómetros ni en el tiempo.

-El entrenamiento ha de ser paulatino, cada día un poco más. Así el perro se va acostumbrando y sus articulaciones y músculos también.

-Después de haber salido a hacer deporte es necesario volver a la calma, esta transición también ha de ser paulatina. Un paseo despacio, con tranquilidad para que el perro descanse es lo ideal.

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A parte de estos 3 apartados para el entrenamiento debes tener en cuenta otros sencillos detalles:

No debes salir a correr con un cachorro. Sus articulaciones no están del todo formadas y sus huesos estarán en crecimiento hasta que haya pasado el año y medio. Para perros de razas grandes como el Golden, Labrador, Dogo…el crecimiento es muy rápido lo que puede acarrearle lesiones articulare y musculares.

– Él es tu fiel amigo y seguidor incondicional, irá atrás de ti donde quiera que tu vayas. Debes tener precaución y vigilar si está muy cansado, agotado, rígido o si sufre calambres. Además los perros no sudan, evaporan el calor mediante el jadeo, tarea que a veces resulta imposible compaginar con la respiración. Dosifica las carreras y el ejercicio.

– El periodo de recuperación es importante después del ejercicio. No debe beber grandes cantidades o con ansiedad después del entrenamiento ya que traga aire y puede provocar dilatación estomacal con o sin torsión, esto es peligroso. Tampoco debes darle de comer hasta que no se haya calmado y sus frecuencias cardiorespiratorias sean normales. Espera media hora por lo menos.

– Recuerda que el perro no lleva zapatillas como tú. En verano puede quemarse las patitas si corre por asfalto y en invierno si hay nieve y no está bien protegido puede sufrir insensibilidad en las almohadillas.

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La correa debe darle libertad, no hay una especial para correr con tu mascota. Simplemente que a los dos os resulte cómoda. Sin enredos, que no pese y sea segura. Y recuerda que por la noche hay que usar reflectores.

¡Ya no hay excusas para practicar deporte, ahora tu mejor amigo va contigo! Qué mejor compañía para salir a correr, él siempre estará motivado,  el ejercicio será menos repetitivo, tu perro gastará energía y estará en forma, son todo ventajas.

Si no dispones de compañero para salir a hacer deporte puedes adoptar uno. Hay muchos perros disponibles buscando un hogar, no sólo encontrarás un compañero de fatigas, también salvarás una vida.

Fotos de flickr by:

– Partizan92

– Tobyotter

– Billy Redd

– Sigfana

 

 

La evolución es la leche

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Normalmente, cuando pensamos en la evolución de los seres vivos, imaginamos sucesos que han ocurrido hace millones de años, pensamos en neandertales, en mamuts y en dinosaurios. A veces, nos olvidamos de que el proceso de cambio de los seres vivos nunca se detiene, es algo que está siempre en marcha, contínuamente a nuestro alrededor. Ejemplos visibles de evolución reciente se pueden encontrar en la selección y mejora por la mano del hombre, de diferentes razas de perros, vacas, caballos, cultivos, etc.

Otro ejemplo, en la propia especie humana, es la aparición de la llamada persistencia de la lactasa. La lactasa es un enzima (osea, una pequeña maquinita molecular que existe en el interior de los seres vivos) que se ocupa de procesar un cierto tipo de azúcar que hay en la leche y que se llama, qué sorpresa, lactosa. La lactasa corta la lactosa en trozos más pequeños de manera que la energía contenida en este azúcar pueda ser aprovechada por el ser vivo para sus funciones biológicas. Aunque, claro, antiguamente, antes de que el hombre empezara a domesticar animales productores de leche, no había ninguna razón para que los humanos conservasen la lactasa más allá de la edad en que somos amamantados por nuestras madres. Cuando, hace 10000 años (aproximadamente), se domesticaron los primeros rebaños, entonces ya hubo una razón.

La persistencia de la lactasa, es decir, el hecho de que humanos adultos sigan produciendo lactasa y sean por tanto capaces de aprovecharse de las ventajas derivadadas de consumir leche, coevolucionó entonces junto con el pastoreo y la domesticación de rebaños y, una característica que no existía hace 10000 años (no se ha encontrado el gen que determina la persistencia de la lactasa en ciertos esqueletos del neolítico) hoy es mayoritaria entre los europeos y algunos grupos humanos del norte de África y de Oriente Medio. Un ejemplo de rapidísima evolución (en términos de tiempos evolutivos, claro) y que nos afecta directamente.

Recientemente, un grupo de investigadores alemanes e ingleses han añadido nuevos datos a esta fascinante historia realizando un estudio que combina genética y antropología de una forma bastante innovadora. En dicho estudio, concluyen que, muy probablemente y suponiendo que una serie de hipótesis que hacen son correctas, la persistencia de la lactasa apareció hace unos 7500 años en una región entre los Balcanes y Europa Central.

Reintroducen caballitos de mar criados en cautividad

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Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han realizado en aguas de la ría de
Arousa, en la provincia de Pontevedra,  la primera reintroducción en el océano de caballitos de mar criados en cautividad.  Como parte del “Proyecto Hippocampus“, pionero a nivel mundial, que permitirá conocer más sobre el comportamiento de esta especie en libertad y sus características reproductivas y biológicas, como su esperanza de vida o la edad de su madurez sexual, además de comprobar  si son capaces de adaptarse al medio natural tras haber vivido en un laboratorio.
Los diez ejemplares liberados pertenecen a la especie  Hippocampus guttulatus o caballito de mar narizón, la más abundante en las aguas españolas. Los ejemplares, genéticamente seleccionados a fin de no alterar la diversidad genética de la población de la zona, van equipados con unos marcadores subcutáneos para permitir su seguimiento, que se prolongará, al menos, un año.

Miquel Planas, investigador del CSIC en el  Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo y coordinador del proyecto, explica:  “Al principio haremos un seguimiento muy intenso, sobre todo porque ahora empieza  la época de reproducción, lo que nos permitirá conseguir información muy valiosa sobre su madurez sexual y si tienen crías o no”. Además, el estudio permitirá conocer más sobre sus desplazamientos, su tasa de crecimiento o su esperanza de vida. La experiencia también permitirá evaluar la viabilidad de una  posible de introducción controlada que ayude a su recuperación.

Más información, fotografías y vídeos en la web del proyecto dentro del Instituto de investigaciones marinas.

Imágenes propiedad de A. Chamorro.