Las raíces de la inteligencia de las plantas

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Desde su laboratorio, cerca de Florencia, Mancuso y su equipo exploran cómo las plantas se comunican, utilizando un complejo sistema de análisis interno para encontrar los nutrientes, propagar su especie, e incluso defenderse de los depredadores. La investigación continúa para transformar nuestra visión de las plantas a partir de organismos simples a complejas estructuras ecológicas y las comunidades que pueden recoger, tratar y compartir información importante.

El vídeo tiene subtítulos en español (haced click en “View Subtitles”)

También pueden visitar el sitio web del laboratorio de neurobiología vegetal de la universidad de Florencia

De cazadores furtivos a Protectores de las especies

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John Kasaona es un líder en la conservación de la naturaleza en Namibia y ha convertido a los cazadores furtivos en protectores de las especies. Namibia es un un hábitat en el que los animales se encuentran bajo amenaza constante, tanto por la gente que vive allí, como por la caza ilegal o los incendios. Pero John Kasaona sabe que hay una mejor manera de ver esta relación entre las personas y el medio ambiente. Y trabaja como  asistente del director para el Desarrollo Rural Integrado y la Conservación de la Naturaleza (IRDNC), sobre las formas de mejorar la vida de la población rural en Namibia mediante su participación en la gestión de las tierras en las que viven y de las especies que allí habitan.a

Esencialmente, se trata de reestablecer el equilibrio de la tierra y la gente a la de los tiempos pre-coloniales, ayudando a las aldeas rurales a crear  zonas comunales de conservación, que gestionan  el uso de los recursos naturales de manera sostenible y permitiendo que la gente con mayor interés en la supervivencia de su entorno, logre tener el control de la tierra. Su trabajo fue preasentado en la reciente película Milking the Rhino.

Foie grass natural !!!!

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En una  granja de Extremadura, producen lo que ellos llaman foie gras natural, es decir, sin utilizar el método de “gavage” alimentación forzada, que obliga a los gansos o patos a ingerir en dos semanas, mas cantidad de granos que lo que consumirían en toda su vida.

En esta granja les dan todo lo que necesitan de forma natural, la prueba de esto es que muchos gansos salvajes bajan a la granja para quedarse.

Y el resultado es un foie grass de gran calidad que no necesita ningún agregado a la hora de comerlo.

El vídeo tiene subtítulos en español (haced click en “View Subtitles”)

Foto portada Meg Zimbeck en Flickr

Adiestramiento desde el punto de vista de nuestro cachorro

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El DR.  Ian dunbar, ha dedicado años  a la investigación del comportamiento socio jerárquico y el maltrato en animales domésticos.

Dunbar dice que puede cambiar nuestros hábitos impropios  y dar comienzo a una nueva era de fácil entrenamiento.

Para mas información visita su sitio web Formación del perro de SIRIUS

El vídeo tiene subtitulos en español ( haced clik en “view subtitles”)

Imagen: Flickr

Cómo rescataron a los Osos bailarines

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Tradicionalmente, la comunidad Kalandar de la India ha sobrevivido de la captura de cachorros de oso perezoso y enseñándoles a “bailar” usando la crueldad extrema. Kartick Satyanarayan ha sido capaz de poner fin a esta práctica de siglos, y al hacerlo descubrieron una lección de un significado más importante: hacer que los que la practicaban sean parte de la solución.

Este proyecto fue llevado a cabo por la organización WildlifeSOS cuyo sitio web es muy recomendable, también podéis seguir su trabajo en Twitter o Facebook.

El vídeo tiene subtítulos en español (haced click en “View Subtitles”)

Biomimética o cómo resolver mejor problemas

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En este vídeo Janine Benyus nos muestra una nueva forma de crear cosas, construir objetos, materiales, edificios. Diseñar inspirándonos en la función de las cosas, sabiendo que la naturaleza esconde soluciones apasionantes, para conseguir innovación sostenible. La Biomimética es una nueva disciplina del diseño que busca soluciones sostenibles emulando las testeadas por la naturaleza a lo largo de la evolución.

En el vídeo nos dice:

“Lo que está pasando ahora, en este campo llamado biomimética, es que la gente vuelve a recordar que otros organismos, el resto de la naturaleza, están haciendo cosas muy similares a las que nosotros necesitamos hacer. Pero el hecho es que lo están haciendo de una manera que les ha permitido vivir con elegancia en este planeta durante millones de años. Así que los biomiméticos, son aprendizes de la naturaleza.”

Os recomiendo este vídeo porque creo que es necesario que incorporemos a nuestra concepción de la industria y el diseño, la idea de que todo aquello que creamos y que usamos, debe ser útil y bello, pero además sostenible.

Janine Benyus en su último proyecto AskNature intenta reunir por un lado a Diseñadores, Arquitectos e Ingenieros y por otro a Biólogos y expertos en la naturaleza. Una red social para unir el conocimiento de diferentes expertos, en el diseño de mejores respuestas a los problemas. Es un proyecto OpenSource (de código abierto), muy interesante.

Espero que os haya gustado el vídeo de esta semana. Hasta la próxima.

Un modelo de gestión de una crisis

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En estos tiempos difíciles vemos continuamente discutir a los grandes señores de la política acerca de la gestión de la crisis. Os quiero presentar uno de mis vídeos favoritos de TED, en él Willie Smits cuenta cómo llevaron prosperidad a una zona absolutamente devastada. La idea central es “ayudar a la gente a encontrar nuevas opciones más allá del corto plazo”. En la charla nos dice:

“Estamos en Borneo Oriental, este es el lugar donde inicié. Solo hay un terreno amarillo, no queda nada más, solo un poco de pasto ahí. En 2002 teníamos ahí alrededor de un 50% de desempleo. Había una enorme criminalidad. Las personas gastaban mucho de su dinero en salud y agua potable. No había productividad agrícola. Era el distrito más pobre de toda la provincia y una extinción total de la vida salvaje. Biológicamente era un desierto. Cuando me paré ahí en la hierba, calor, ni siquiera había sonido de insectos, solo la hierba meciéndose.

Cuatro años después hemos creado empleos para unas 3,000 personas. El clima ha cambiado. Se los mostraré, no más inundaciones, no más incendios. Ya no es el distrito más pobre, y hay un enorme desarrollo de biodiversidad. Obtuvimos más de 1.000 especies, 137 especies de aves al día de hoy. Tenemos 30 especies de reptiles.”

El vídeo está subtitulado al español, sólo debéis activar los subtítulos desde el panel (view subtitles).

Si queréis saber más sobre este tema os recomiendo:

http://www.masarang.org/ –  Sitio web de su fundación Masarang Foundation.

Twitter @redapes –  Podéis seguirlo en twitter.

http://redapes.org/ –  Fundación para la conservación del orangután en su hábitat natural.

Flickr Masarang –  Imágenes de la fundación Masarang en Flickr (Foto portada)

El proyecto Biosfera 2

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Recordáis el proyecto Biosfera 2 (Biosphere 2), una estructura completamente cerrada construida a partir de 1986 para investigar y desarrollar tecnología autosuficiente para la colonización espacial. Más tarde, dos misiones, entre 1991 y 1994, se realizaron experimentos con personas para evaluar su supervivencia. Recuerdo haber leído esto en la revista Muy interesante, cuando era pequeño, más impresionado por los trajes al estilo de la serie V, lo más futurista que había por esos tiempos, que entendiendo el propósito del ensayo. Esas misiones tenían por objeto entender mejor cómo funciona la “biosfera 1”, nuestro planeta.
Una de las investigadoras que participó en la primer misión fue Jane Poynter y publicó un libro contando la experiencia:  The Human Experiment: Two Years and Twenty Minutes Inside Bisophere 2. En este video de TED nos cuenta cómo era la vida en Biosphere 2, los problemas con los que se encontraron y cómo los resolvieron, el regreso a la vida en el exterior y nuevos proyectos con sistemas cerrados.

La charla está en inglés y podéis activar los subtitulos en diferentes idiomas, entre ellos Español claro:

La imagen de la portada pertenece a DrStarbuck

Una máquina expendedora para cuervos

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A nadie se le escapa que la especie humana está cambiando muy rápidamente el planeta en que vivimos. Ahora bien, calificar este cambio de “malo” o de “bueno” ya es algo que depende del punto de vista (como no podía ser de otra forma).

Desde el punto de vista de los orangutanes, o desde el punto de vista de los corales (un ser vivo muy presente en esta página), por poner dos ejemplos, la aparición de la especie humana en la faz de la Tierra ha sido una noticia muy mala.

Sin embargo, existen otras especies a las que no les ha ido nada mal desde que estamos por aquí (al menos, por el momento). Un grupo que ha aumentado su número prácticamente a la par que el nuestro es el de los animales domésticos. En Bichomanía saben un rato de eso. Otro grupo que también ha mejorado sus tasas de reproducción y/o disminuido las de mortalidad gracias a las actividades de nosotros, los homo sapiens, es el de las llamadas especies sinantrópicas, o sinántropos. Término que, según Wikipedia, significa:

Sinántropo (del griego sin-, “junto con” + anthro, “hombre”) se aplica a especies de animales salvajes de varios tipos que viven cerca de los humanos, beneficiándose de los mismos y de los hábitats artificiales creados por éstos, como casas, jardines, granjas, calles, vertederos, etc.

La categoría de sinántropo incluye muchas especies consideradas plagas por los humanos, como ratas, gorriones, palomas o cucarachas.

Una especie que se dejan en la definición de Wikipedia y que también ha resultado ser un sinántropo muy eficiente es el cuervo.

En la siguiente charla de TED, el escritor y “hacker” Joshua Klein nos da algunas pinceladas acerca de la gran inteligencia que poseen estas aves, y sugiere que, en vez de buscar maneras para exterminarlos, deberíamos plantearnos la posibilidad de entrenarlos para que nos ayuden a realizar algunas tareas útiles. En la divertida charla de 10 minutos, Joshua demuestra su idea enseñándonos un curioso artilugio que él mismo ha construido: una máquina expendedora de cacahuetes para cuervos.